ACERO Y VAPOR

 

ACORAZADOS

DEL QUEEN ELIZABETH AL NELSON. 1912-1925

 

La superioridad de los acorazados alemanes preocupaba profundamente a Winston Churchill quien como primer lord del Almirantazgo en 1912 dio luz verde a un ambicioso proyecto destinado a recuperar la primacía de la construcción naval mundial. El resultado fueron las espléndidas naves clase QUEEN ELIZABETH (5 unidades), los primeros acorazados del mundo que montaron cañones de 381 mm y usaron petróleo como combustible en lugar de carbón. Fueron naves revolucionarias que dejaron muy atrás a todos los acorazados existentes. En la batalla de Jutlandia (1916) tuvieron una participación decisiva machacando literalmente a la escuadra de cruceros de batalla alemanes y, debidamente modernizados, estos acorazados participaron en la II GM llevando el peso de la lucha en el Mediterráneo y consiguiendo merecidamente los laureles de "mejores acorazados de toda la historia". 29.400 ton. 25 nudos. Eslora 197 m. Manga 27,6 m. Calado 10,02 m. 8-381 mm. 12-152 mm. 2-76 mm. 4 tlt-533 mm. Blindaje vertical 330 mm y horizontal 51 mm. 950 hombres.

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El poderoso QUEEN ELIZABETH durante la I GM.

 

Como siempre, la respuesta alemana no se hizo esperar, y tal respuesta la constituyeron los impecables acorazados clase BAYERN (4 unidades, 2 botadas) de 1915. Armados con cañones de 381 mm, en teoría fueron mejores naves que los QUEEN ELIZABETH aunque fueran menos veloces, pero no pudieron demostrarlo al no combatir durante la guerra. Los BISMARCK de veinte años más tarde serían una eficaz actualización del proyecto de estas naves. 28.600 ton. 22 nudos. Eslora 180 m. Manga 30 m. calado 9,35 m. 8-381 mm. 16-150 mm. 2-88 mm. 5 tlt-600 mm. Blindaje vertical 350 mm y horizontal 100 mm. 1.171 hombres.

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El BADEN en 1918.

 

Con los acorazados de la clase ROYAL SOVEREIGN (5 unidades) de 1915 se dio un inexplicable paso atrás al embarcar calderas de carbón en lugar de petróleo por temor a quedar Gran Bretaña sin suministro de crudo en guerra. Su velocidad era solo de 21 nudos y las demás características similares a los QUEEN ELIZABETH a los que nunca llegaron a igualar.

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El ROYAL SOVEREIGN durante la I GM.

 

Los acorazados clase ISE (2 unidades) de 1916 fueron excelentes naves que confirmaban la enorme calidad de las construcciones japonesas, a menudo mejores que las europeas. Estas naves también participaron en la II GM. 31.260 ton. 23 nudos. Eslora 208,2 m. Manga 28,7 m. Calado 8,8 m. 12-356 mm. 20-140 mm. 4-76 mm. 6 tlt-533 mm. Blindaje vertical 305 mm y horizontal 38+51 mm. 1.360 hombres.

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El acorazado ISE en 1918. Observa que su proa ya no es de espolón, sino una elegante proa recta ligeramente arqueada que sería la norma en todas las construcciones japonesas después.

 

Los acorazados norteamericanos clase NEW MEXICO (3 unidades) de 1917 fueron naves muy sólidas que participaron en la II GM. 32.000 ton. 21 nudos. Eslora 190,2 m. Manga 29,8 m. Calado 9,3 m. 12-356 mm. 22-127 mm. 2-76 mm. 2 tlt-533 mm. Blindaje vertical 356 mm y horizontal 127 mm. 1.080 hombres

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El NEW MEXICO en 1918.

 

En 1919, Japón botó el primer acorazado de la clase NAGATO (2 unidades). Estas naves fueron las primeras en embarcar los nuevos cañones de 406 mm. 33.800 ton. 26,7 nudos. Eslora 215,8 m. Manga 28,9 m. Calado 9,1 m. 8-406 mm. 20-140 mm. 4-80 mm. 8 tlt-533 mm. Blindaje vertical 300 mm y horizontal 75 mm. 1.333 hombres.

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El acorazado MUTSU, gemelo del NAGATO en 1922.

 

El tratado de Washington de 1922 trató de contener el imparable ritmo de las construcciones navales asignando cuotas de tonelaje a cada país. Como a Gran Bretaña le "faltaban" buques de batalla  para llegar al cupo se le permitió construir dos nuevos acorazados dentro de los límites del acuerdo (35.000 toneladas máximo desplazamiento normal y cañones de calibre no superior a 406 mm.). El resultado fueron los acorazados de la clase NELSON (2 unidades) de 1925. 35.500 ton. 23 nudos. 9-406 mm. 12-152 mm. 6-120 mm. 8-40 mm. 2 tlt-620 mm. 1.314 hombres.

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El acorazado RODNEY, gemelo del NELSON. Observa la extraña disposición del armamento principal con las tres torres de grueso calibre situadas a proa.

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