ACERO Y VAPOR

 

CRUCEROS LANZAMISILES

DEL ALBANY AL TICONDEROGA. 1959-2000

 

El final de la II GM trajo consigo la inmediata explotación por parte aliada de las nuevas armas que Alemania había puesto a punto cuando ya nada podía salvarla de la derrota. Los misiles V2, los aviones a reacción y los submarinos clase XXI capturados pasaron a engrosar los arsenales de los vencedores e inmediatamente comenzaron los distintos desarrollos de cada una de estas formidables armas. En capítulos sucesivos veremos la revolución que la clase XXI llevó al mar, pero ahora nos centraremos en los misiles desarrollados a partir de las famosas V2 y que pronto exigieron un nuevo tipo de "nave lanzamisiles". (Tengo un libro donde esto aparece traducido como "barco cohetero". Algún día haré una página web con las más escalofriantes traducciones que he tenido que soportar y que tendré que seguir soportando ).

Entre 1957 y 1961, los italianos modificaron el crucero ligero GIUSEPPE GARIBALDI de 1936 dejando dos torres de proa de 135 mm. pero reconstruyendo todo lo demás e instalando a popa 1 lanzador doble de misiles Terrier y 4 pozos para misiles balísticos estratégicos Polaris de carga convencional. A esta nave siguió la norteamericana LITTLE ROCK que fue reconstruida entre 1957 y 1960 para alojar en su popa 1 lanzador de misiles Talos, si bien la proa no fue alterada.

 

Mientras se construían nuevas naves lanzamisiles, los norteamericanos procedieron a reconstruir completamente 3 de sus cruceros pesados en buques lanzamisiles entre 1959 y 1962. estas naves fueron los primeros auténticos cruceros lanzamisiles en el más estricto sentido del término, si bien no habían sido construidos originalmente para ello. 13.700 ton. 32,5 nudos. Eslora 205,4 m. Manga 21,6 m. Calado 10,7 m. 2 LMb Mk.11 con 80 misiles Standard SM-1. 1 Lc. (lanzacargas) Mk.16 ASROC. 2-127 mm. 6 tlt-324 mm. 1.290 hombres.

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La enorme mole del COLUMBUS, de la nueva clase ALBANY con sus dos grandes "macks" (combinación de palo-chimenea).

 

El LONG BEACH de 1959 fue el primer buque de superficie del mundo dotado de propulsión nuclear. Fue una nave experimental en la que se probaron los más modernos sistemas de armamento a base de misiles y sistemas de guía. 14.200 mm. 30 nudos. Eslora 219,8 m. Manga 22,3 m. Calado 8,8 m. 2-127 mm. 2 LMd Mk.10.8 lanzadores Harpoon. 1 Lc. Mk.16 ASROC. 6 tlt-324 mm. 15-20 mm. 1.060 hombres.

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El LONG BEACH demostrando un excelente radio de virada a toda máquina.

 

Las 2 unidades italianas de la clase ANDREA DORIA de 1962 fueron una interesante e inteligente respuesta a las necesidades aeronavales de una flota con intereses estratégicos limitados. Estas naves eran cruceros lanzamisiles portahelicópteros y en ellos la capacidad aeronaval se superpuso a la misilística. 5.000 ton. 31 nudos. Eslora 149,3 m. Manga 17,2 m. Calado 4,9 m. 1 LMd Standard. 8-76 mm. 6 tlt-324 mm. 4 helicópteros. 514 hombres.

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La bella línea del ANDREA DORIA.

 

Para acompañar al nuevo portaaviones nuclear ENTERPRISE se construyó el crucero nuclear BAINBRIDGE de 1961. Otra unidad experimental que se pretendía fuera la primera de una numerosa clase de cruceros nucleares que escoltaran a los nuevos portaaviones. 7.600 ton. 35 nudos. Eslora 172,3 m. Manga 17,6 m. Calado 7,7 m. 2 LMd Terrier. 4-76 mm. 1 Lc ASROC. 6 tlt-324 mm. 430 hombres.

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El BAINBRIDGE.

 

La clase norteamericana LEAHY (9 unidades) de 1962 fue la culminación del esfuerzo estadounidense por dotar a sus task forces de portaaviones de una escolta de cruceros adecuada. Si bien problemas presupuestarios impidieron que fueran naves de propulsión nuclear. 5.670 ton. 32 nudos. Eslora 162,5 m. Manga 16,8 m. Calado 5,8 m. 2 LMd Mk.10 Standard. 1 Lc Mk.16 ASROC. 6 tlt-324 mm. 8 Harpoon. 2 CIWS de 20 mm. 397 hombres.

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El LEAHY.

 

Las 7 unidades de la clase KARA (nombre del código de identificación de la OTAN) soviética de 1971 representaron un desarrollo muy mejorado de las anteriores clase de cruceros KYNDA y KRESTA que fue seguido con particular interés por los expertos navales occidentales. Eran naves tremendamente armadas para su tonelaje. 9.300 ton. 33 nudos. Eslora 173,8 m. Manga 18,3 m. Calado 7,5 m. 2 LM SS-N-14. 2 LMd SA-N-3. 2 LMd SA-N-4. 4-76 mm. 4-30 mm. 4 Lc. 10 tlt-533 mm. 1 helicóptero. 520 hombres.

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El NIKOLAJEV de la clase KARA.

 

las dos unidades norteamericanas de la clase CALIFORNIA de 1971 fueron ya naves "no experimentales", sino el inicio de la tan pretendida por la US Navy clase de cruceros nucleares que según todos los indicios jamás será realidad por su gigantesco coste. 9.560 ton. 35 nudos. 2 LMs Standard MR. 1 Lc ASROC. 4 tlt-324 mm. 2 LM Harpoon. 2 CIWS de 20 mm. 540 hombres.

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El CALIFORNIA.

 

La Unión Soviética trató de llevar al mar el gigantismo aplicado a los cruceros con su mastodóntica clase KIROV (4 naves) de 1977. Buques de propulsión nuclear con el desplazamiento de un acorazado de la I GM, albergan un escalofriante arsenal de armas de todo tipo. Sin embargo, estas naves eran demasiado vulnerables en cualquier condición táctica y su construcción parece que se debió más a motivos políticos que navales. 25.000 ton. Eslora 248 m. Manga 28 m. Calado 8 m. 32 nudos. 20 LM SS-N-19. 12 L SA-N-6. 2 LMd SA-N-4. 1 LM SS-N-14. 2-100 mm. 8-30 mm. 1 Lc. RBU-6000. 8 tlt-533 mm. 3 helicópteros. 800 hombres.

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El gigantesco KIROV soviético.

 

La imposibilidad de contar con una verdadera flota de cruceros nucleares aguzó el ingenio de los ingenieros norteamericanos. Ahora se trataba de conseguir la máxima eficacia posible con el menor coste. La solución llegó con el fabuloso sistema AEGIS. El sistema AEGIS (el nombre del mítico escudo de Perseo) es precisamente eso: un escudo casi invulnerable que protege la nave gracias al más adelantado sistema de sensores y radares incorporados a una dirección de tiro revolucionaria y todo ello centralizado en un CIC o centro de mando de combate que puede detectar a un simple abejorro a 200 millas, identificarlo automáticamente como amigo o enemigo y presentar todos los datos de tiro al comandante que sólo tiene que decidir si dispara o no. Todo ello en segundos y siguiendo hasta varios centenares de blancos distintos. la parte visible del fabuloso sistema AEGIS son los grandes paneles octogonales de fase SPY-I que son la cara visible de un radar multifunción.

Los cruceros TICONDEROGA (27 unidades) de 1985 fueron los primeros que dispusieron del sistema AEGIS de serie.

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El ANTIETAM, de la clase TICONDEROGA. Observa la estructura del puente y de la toldilla de popa que llevan integradas los paneles octogonales del sistema AEGIS.

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