ACERO Y VAPOR

 

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BATALLA DE CAVITE

Frente a Manila se presentó la escuadra del almirante Dewey que, curiosamente, había zarpado de EEUU hacia Hong-Kong antes de que se declarara la guerra (¡qué intuición!). En el palo de su nave insignia las banderas de señales formaban la frase "Recordad al Maine". 43 años después sería "Recordad Pearl Harbor". Allí también los blancos anglosajones y protestantes habían sacrificado no un acorazado, sino una escuadra entera, con tal de meterse en la guerra. Por lo menos la Teikoku Kaigun nipona tendría oportunidad de batirse honorablemente. A nosotros esa oportunidad no nos fue concedida.

El almirante Patricio Montojo tenía mando sobre una escuadra de barcos a los que ilusoriamente se llamaba "cruceros". Obsoletas naves que hacía décadas que ya no tenían valor militar alguno. El mejor buque español era el REINA CRISTINA, una nave construida como velero a vapor completamente anticuada y sin ningún tipo de protección.

 

Cruceros protegidos_______4 EEUU_______0 España

"Cruceros" no protegidos__0 EEUU_______6 España

Cañoneros_______________2 EEUU_______2 España

 

La escuadra norteamericana desplazaba el doble de tonelaje que la española y su artillería era muchas veces superior. La desproporción de fuerzas era enorme. Hacía décadas que no se veía una "batalla" naval con tal gigantesco grado de desproporción.

Montojo sabía cuál sería el final hiciera lo que hiciera. Con el mismo valor suicida con el que los almirantes japoneses al fin de la II GM navegaban con sus diezmadas escuadras hacia las gigantescas masas de buques estadounidenses, Montojo salió de la bahía de Manila y ancló en la cercana Cavite. Hiciera lo que hiciera iba a acabar igual y quiso terminar cuanto antes y sin protegerse con las baterías de Manila para impedir que los norteamericanos bombardearan la ciudad causando una matanza entre la población civil.

El 1 de mayo de 1898, la escuadra de Dewey se lanzó a por las naves españolas en Cavite...

 

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El "crucero" REINA CRISTINA. 3.100 ton. 17,5 nudos. 6-150 mm. 2-70 mm. Completamente desmantelado.

 

 

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Los restos del "crucero" de madera CASTILLA que no podía navegar porque sus dos calderas estaban inservibles. 3.342 ton. 15,9 nudos. 4-150 mm. 2-120 mm.

 

 

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El "crucero" DON ANTONIO DE ULLOA. 1.130 ton. 12 nudos. 6-76 mm. Con las máquinas averiadas y sin poder navegar fue un blanco perfecto.

 

 

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El "crucero" ISLA DE CUBA. 1.030 ton. 12 nudos. 2-102 mm. Los "pequeños" cañoneros norteamericanos estaban mucho mejor armados que esta nave.

 

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El "crucero" ISLA DE LUZÓN. 1.030 ton. 12 nudos. 2-102 mm.

 

 

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El "crucero" VELASCO. 1.152 ton.

 

 

 

BATALLA DE SANTIAGO DE CUBA

Después de Cavite, la escuadra del almirante Sampson se presentó ante la hermosa bahía de Santiago de Cuba para, como se dice en el argot gangsteril, "terminar el trabajo". Allí le esperaba (no tenía carbón para ir a otra parte) el valeroso almirante Cervera que como Montojo, zarpó para enfrentar al destino el 3 de julio de 1898.

 

Acorazados ___________4 EEUU_______0 España

Cruceros acorazados___2 EEUU_______1 España (sin artillería principal)

Cruceros protegidos____0 EEUU_______3 España

Cazatorpederos________0 EEUU_______2 España

Torpederos____________1 EEUU_______0 España

Creo que tras este cuadro, sobran ya todos los comentarios sobre la composición de fuerzas. Baste señalar que tan sólo un acorazado norteamericano hubiera bastado para "acabar el trabajo".

 

 

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Los restos del crucero acorazado CRISTÓBAL COLÓN. 16.840 ton. 10-152 mm. 6-120 mm. El buque ha zozobrado dando la banda. A la derecha puede verse una de las dos hélices .

 

 

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El crucero protegido ALMIRANTE OQUENDO. 7.000 ton. 15 nudos. 2-280 mm. 10-140 mm. Embarrancado y aún ardiendo.

 

 

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El crucero protegido INFANTA MARÍA TERESA. 7.000 ton. 15 nudos. 2-280 mm. 10-140 mm.

 

 

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El crucero protegido VIZCAYA. 7.000 ton. 15 nudos. 2-280 mm. 10-140 mm. Embarrancado y completamente desmantelado.

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