ACERO Y VAPOR

 

LOS ACORAZADOS CLASES NORTH CAROLINA, SOUTH DAKOTA Y IOWA

 

Terminada la "vacación naval" impuesta por el tratado de Washington, los norteamericanos se dispusieron a construir nuevos acorazados. De hecho, construirían tres clases de acorazados, las NORTH CAROLINA, SOUTH DAKOTA y IOWA que aún con evidentes diferencias entre ellas, partían de un esquema básico similar. Este esquema establecía un armamento principal de 9 piezas de 406 mm y 20 de 127 mm, la mejor protección posible en relación al tonelaje, cuidando especialmente la horizontal y la antisubmarina, casco característico especialmente diseñado para aprovechar toda la potencia de las naves y dos timones paralelos compensados. Características que conferían una gran maniobrabilidad. Sin embargo, había una limitación: las naves norteamericanas debían ceñirse a unas dimensiones capaces de hacerlas entrar en las esclusas del canal de Panamá, por lo que su manga no debía superar los 32,9 m. Hecho que condicionó todo el diseño.

 

La primera clase alistada fue la NORTH CAROLINA (NORTH CAROLINA y WASHINGTON).

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En esta magnífica imagen aérea del NORTH CAROLINA podemos apreciar las líneas maestras que definirían estéticamente a los acorazados norteamericanos a partir de entonces: armamento principal de 406 mm agrupado en tres torres triples, dos a proa y una a popa y secundario con diez montajes de 127 mm de a cinco por banda, Superestructuras racionalizadas con un gran bloque puente y mástil-torre troncopiramidal, chimeneas y un segundo bloque con el puente de popa. Servicios aéreos en la popa con dos catapultas paralelas y una grúa y casco muy bien diseñado para ayudar a aprovechar la mejor relación potencia-velocidad. Este diseño básico estuvo tan bien conseguido que se seguiría en las dos siguientes clases.

CLASE NORTH CAROLINA. ESPECIFICACIONES TÉCNICAS.

BOTADURA: NORTH CAROLINA BB-35 13-06-1940, WASHINGTON BB-36 01-06-1940

DESPLAZAMIENTO: Estándar: 36.600 t; Normal: 42.000 t; Plena carga: 46.800 t.

DIMENSIONES: Eslora: 221.1 m; Manga: 32,9 m; Calado: 9,6 m.

APARATO MOTOR: 8 calderas de 3 cuerpos Babcock & Wilcox; 4 turborreductores General Electric; 121.000 hp de potencia; velocidad 28 nudos; autonomía 16.000 millas a 15 nudos.

PROTECCIÓN: Vertical 305 + 19 mm; horizontal 104 + 36 mm; artillería máxima 406 mm; puente de mando máxima 373 mm.

ARMAMENTO (1944): 9-406/45 mm; 20-127/38 mm bivalentes; 96-40/56 mm; 54-20/70 mm a.a.; 2 catapultas y 3 hidroaviones.

DOTACIÓN: 144 oficiales y 2.195 suboficiales y marineros.

La protección de los NORTH CAROLINA era excelente para un acorazado tipo Washington, con una cintura acorazada inclinada de 305 + 19 mm y una cubierta acorazada de 104 + 36 mm

 

 

La siguiente clase fue la SOUTH DAKOTA (SOUTH DAKOTA, INDIANA, MASSACHUSETTS y ALABAMA).

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Esta clase representó una gran mejora respecto a la anterior gracias a la nueva protección antisubmarina con un mamparo que bajaba directamente de la cintura acorazada hasta casi la quilla y un "acortamiento del casco en 13,6 m que significó aumentar el espacio protegido en relación a la eslora total del buque y aprovechar la reducción para aumentar la protección. Para mantener el espacio suficiente entre el mamparo acorazado antitorpedo y el casco se tuvo que dotar al casco de un bulge integrado que si bien mantenía a este mamparo alejado del agua, hacía que la cintura acorazada estuviera "dentro del casco". Recordemos que la mayor efectividad se logra 1-con la cintura acorazada lo más próxima al casco posible y 2-con el mamparo antitorpedo lo más alejado del casco posible. Difícil ecuación que sólo pudo solucionarse en el diseño de los MONTANA años después.

CLASE SOUTH DAKOTA. ESPECIFICACIONES TÉCNICAS.

BOTADURA: ALABAMA BB-60 16-02-1942, INDIANA BB-58 21-11-1941, MASSACHUSETTS BB-59, SOUTH DAKOTA BB-57 07-06-1941.

DESPLAZAMIENTO: Estándar: 36.000 t; Normal: 42.000 t; Plena carga: 44.400 t.

DIMENSIONES: Eslora: 207,5 m; Manga: 32,9 m; Calado: 10,7 m.

APARATO MOTOR: 8 calderas de Foster-Wheeler; 4 turborreductores Westinghouse; 130.000 hp de potencia; velocidad 28 nudos; autonomía 14.000 millas a 12 nudos.

PROTECCIÓN: Vertical 310 + 22 mm; horizontal 127 + 15 mm; artillería máxima 457 mm; puente de mando máxima 406 mm.

ARMAMENTO (1945): 9-406/45 mm; 20-127/38 mm bivalentes; 48-40/56 mm; 56-20/70 mm a.a.; 2 catapultas y 3 hidroaviones.

DOTACIÓN: 2.500 hombres.

Personalmente considero a los SOUTH DAKOTA como una de las clases de buques más estéticamente logradas de la Historia con su puente troncopiramidal situado en el combés de la nave, casi en el mismo centro con la única chimenea integrada en él. Realmente fue una magnífica clase de buques de batalla, aunque su bautizo bélico fuera muy desafortunado: en uno de los combates de Guadalcanal el XXXX sufrió una avería eléctrica provocada por el fuego de sus propias piezas que lo dejó fuera de combate. Hoy en día se conservan dos de ellos como museos flotantes: el ALABAMA en Mobile y el MASSACHUSETTS en Fall River.

 

 

La clase IOWA fue la última clase de acorazados, concebida como tal, botada en el mundo. Tras ellos sólo se botaría la nave única VANGUARD británica. Los IOWA fueron un desarrollo más poderoso de los excelentes SOUTH DAKOTA con una nueva característica: la velocidad, para conseguir los 33 nudos de velocidad que daban los nuevos cruceros y portaaviones, se alargó el casco hasta llegar a los 270 m de eslora y se aumentó la potencia hasta los 212.000 hp. Además, las nuevas piezas de 406/50 podían disparar el novedoso proyectil "super shell", de 1.225 Kg. de peso.

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En esta imagen del IOWA durante la II GM podemos apreciar que el esquema básico de las clase anteriores se repitió aunque la eslora aumentó.

CLASE IOWA DAKOTA. ESPECIFICACIONES TÉCNICAS.

BOTADURA: IOWA BB-61 27-08-1942, NEW JERSEY BB-62 07-12-1942, MISSOURI BB-63 29-01-1944, WISCONSIN BB-64 07-12-1943, ILLINOIS BB-65 y KENTUCKY BB-66 no llegaron a ser completados.

DESPLAZAMIENTO: Estándar: 48.425 t; Normal: 55.424 t; Plena carga: 59.331 t.

DIMENSIONES: Eslora: 270,43 m; Manga: 32,9 m; Calado: 11,51 m.

APARATO MOTOR: 8 calderas cilíndricas de 3 cuerpos Babcock & Wilcox; 4 turborreductores General Electric; 212.000 hp de potencia; velocidad 33 nudos; autonomía 15.900 millas a 17 nudos.

PROTECCIÓN: Vertical 307 + 22 mm; horizontal 121 + 32 mm; artillería máxima 432 +63 mm; puente de mando máxima 444 mm.

ARMAMENTO (1945): 9-406/50 mm; 20-127/38 mm bivalentes; 80-40/56 mm; 49-20/70 mm a.a.; 2 catapultas y 2 hidroaviones.

DOTACIÓN: 189 oficiales y 2.789 suboficiales y marineros.

 

 

La protección siguió el mismo esquema de diseño que la de los SOUTH DAKOTA con la cintura acorazada dentro de la nave y el mamparo antitorpedo ambos inclinados para aumentar la resistencia a los impactos. Sin embargo, este diseño de protección, sin duda el mejor para la protección subacuática, obligaba a "meter" la cintura acorazada dentro del casco, con lo que quedaba una parte de éste (entre la cintura y la borda) sin protección alguna como se aprecia en el esquema de la izquierda. Como además su manga era de 32,9 m por lo referido anteriormente del paso por el canal de Panamá, resultaba que el espacio interno se reducía drásticamente para naves de tal porte.

 

Habiendo estado en servicio hasta finales del siglo XX fueron los últimos acorazados que recorrieron los océanos. La particular idiosincracia norteamericana, llevada al extremo por algunos, hizo que estas naves fueran presentadas como los "acorazados definitivos", cosa que no fue cierta en modo alguno, llegando incluso a exagerar valores como la velocidad que algunos imaginaron que era de 33 nudos. Fueron magníficas naves, pero no los "acorazados definitivos" porque si lo fueron ¿por qué entonces se comenzaron a construir los MONTANA?. Realmente estas excelentes naves no necesitan de exageraciones pánfilas para tener su sitio en la historia naval.

En la siguiente clase proyectada, que no llegó a ser botada, la MONTANA, se racionalizó el diseño de la protección para eliminar este defecto, se renunció a la velocidad de 33 nudos porque realmente un acorazado no los necesitaba y se aumentó la manga renunciando al canal de Panamá, con lo que se consiguió un diseño excelente en todos sus componentes superando los defectos de los IOWA.

A continuación la glosa del IOWA escrita por nuestro amigo y colaborador Henry Barrere:

 

EL ACORAZADO IOWA. Por Henry Barrere

El Acorazado IOWA (distintivo BB61), fue el primero de la clase que lleva su nombre, y de una saga de gigantes de 60.000 t:
        New Jersey - BB-62 , entregado en 1943
        Missouri     - BB-63 , entregado en 1944
        Wisconsin  - BB-64 , entregado en 1944

A esta clase también pertenecieron los cancelados ILLINOIS (BB-65) y KENTUCKY (BB-66). El primero de éstos puesto en grada en 1942, abandonando su construcción en 1945 por la firma de la paz y, el segundo llegó a botarse en 1950, pero nunca fue completado, pasando a desguace en 1958.

La quilla del IOWA, se puso en el arsenal de Nueva York, el 27 de Julio de 1940, fue botado el 27 de Agosto de 1942 y se entregó a la Marina de EEUU el 22 de Febrero de 1943. Con casi 60.000 t. de desplazamiento, poseía una eslora de 270 m., una manga de 32,9 m. y un calado de 11 m. Al ser botado, el IOWA se encontraba terminado en un 80%, pero en su obra viva faltaban todavía las 4 hélices (122 t. de peso c/u) y los timones, elementos que se colocaban tras la botadura a fin de evitar daños durante ésta.

Las 4 hélices eran accionadas por turbinas General Electric, a su vez alimentadas por 8 calderas Babcock Wilcox. El equipo propulsor generaba una potencia de 212.000 hp. por eje, suficiente para imprimir al buque una velocidad máxima de 33 nudos; mientras que la autonomía (con carga máxima de combustible: 7.743 t.) era de 28.500 kms. Las torres de la artillería principal, que alojarían los grandes cañones de 406 mm, pesaban cada una 1.800 t. El armamento secundario original consistía en 20 cañones de 127 mm. montados de a dos, 60 cañones Bofors antiaéreos de 40 mm. y 60 ametralladoras de 20 mm. En 1945 se aumentó el armamento antiaéreo ligero hasta los 80 cañones de 40 mm. y 49 de 20 mm.

La tripulación de un acorazado clase IOWA constaba de 3.000 hombres, incluídos 189 oficiales.
Estas unidades, salvo los japoneses YAMATO y MUSASHI, eran los mayores buques de guerra jamás construídos.


En 1943, el IOWA trasladó al Presidente Roosevelt a la conferencia aliada de Teherán y a comienzos de 1944, atravesó el canal de Panamá para ser asignado a la Flota del Pacífico, a las órdenes del almirante Spruance. Participando en varias acciones bélicas junto al NEW JERSEY (BB-62), en combates buque a buque, así como también en bombardeos costeros.
Luego de la II G.M., no fue utilizado hasta la Guerra de Corea. En el conflicto norcoreano de 1950, los cuatro buques fueron reactivados a partir de Noviembre de 1951.

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La rendición formal de los japoneses a los aliados, tuvo lugar el 2 de satiembre de 1945, a bordo del MISSOURI (BB-63).

En 1958 los buques volvieron a la reserva, salvo el NEW JERSEY, que se rearmó y mejoró en 1967, y a su vez nuevamente se reformó y rearmó en 1982 con misiles crucero Tomahawk (BGM-109), realizando acciones en el Líbano en 1983. A fines de 1988, todas las unidades fueron dotadas de misiles y puestas en servicio activo. Así, el armamento de IOWA, era bastante distinto al original; si bien mantuvo los 9 cañones de 406 mm y todos los de 127 mm., el armamento secundario estaba formado por sistemas Phalanx MK 16 de 20 mm. (para defensa a corta distancia), 8 lanzadores cuádruples Tomahawk BGM-109 (de acción terrestre y antibuque) y 4 lanzadores cuádruples Harpoon RGM-84(antibuque). Los 3 hidroaviones fueron sustituídos por helicópteros Kaman Seasprites o Sikorky Seahawks.

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El IOWA mientras es remolcado a los astilleros, en Abril de 1982, para su rearme como buque de mando y soporte.

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Instalaciones del Centro de Información de Combate (CIC).

En 1989, durante unos ejercicios de tiro en aguas de Puerto Rico, se produjo una tremenda explosión en la torre N°2 del IOWA, en la cual perecieron 47 marinos. Los daños fueron considerablemente graves, como para justificar posteriormente su pase a reserva en 1991. Antes que éste, a inicios de los ' 90, se decidió desarmar definitivamente y/o pasar a reserva al NEW JERSEY. Durante la guerra del Golfo, el MISSOURI y el WISCONSIN, se emplearon para lanzar misiles de crucero a Irak y machacar con sus cañones posiciones iraquíes en Kuwait.

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Magnífica foto del IOWA, disparando sus 9 cañones principales. Podían disparar un proyectil perforante de 1.225 kg, a una distancia de 39 km.

El costo aproximado de construcción del IOWA, fue algo más de U$S 100 millones. Su rearmamento durante la década de los ' 80, llevó unos U$S 450 millones más. Una cifra en algo inferior a la requerida para una fragata tipo Oliver Hazzard Perry.

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Si gustan leer el relato sobre un hipotético enfrentamiento entre el TIRPITZ  y el acorazado norteamericano IOWA vayan a
1943: EL TIRPITZ CONTRA EL IOWA

 

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